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中国野生老虎兴衰史:从两个世界之最,到一个世界之最
2022-11-17

老虎是一种威猛的大型食肉动物,属于猫科豹属,有“百兽之王”之称。对于我国来说,虎文化源远流长,早在先秦文献中就有“云从龙,风从虎”的说法,虎的形象,在中华几千年的文化发展中,有着十分显著的地位。

老虎是强大、力量的象征,常与龙并称,是人们敬畏的对象。虽然当下我国的野生老虎数量很少,绝大多数的森林里都已无老虎生存,但若时间往前推移半个世纪左右,将会是另一番景象。那时我国大多数的森林,都有老虎,既然如此,它们又是如何从森林中消失的呢?

现代虎的崛起自寒武纪物种大爆发之后,地球上又经历了数次物种大灭绝,相继出现在地球上的超大型猛兽渐渐走向了没落,待现代虎在东亚地区出现之后,彼时的地球环境,已经变得不适宜超大型猛兽生存了。

所以现代虎一经出现,由于缺乏对手,得以迅速四周扩散,向西最远到达了里海周边,向南进入了东南亚地区,但受限于高山海洋,老虎没能走出亚洲。

经过漫长的地理隔绝,现代虎逐渐分化成9个亚种,分别是东北虎、华南虎、孟加拉虎、印支虎、马来虎、苏门答腊虎、巴厘虎、里海虎和爪哇虎。后三者在20世纪40、70、80年代灭绝了。

老虎是森林生态系统下的旗舰物种,它们在开阔地带上无法生存,所以历史上老虎在亚洲的分布,基本上就是一些低海拔的森林地区。

很多人不解,虽然老虎擅长泅水,但也没有厉害到能远渡重洋的地步,那么它们又是如何从亚洲内陆地区,扩散到东南亚海岛上的呢?

其实这与地球环境的变化有关,在原始地球环境下,海平面较低,内陆与海岛之间可能仅有一条小小的海沟相隔,甚至存在大陆桥,老虎能轻松上岛。后来随着地球环境变化,气温上升,海平面升高,老虎也就被留在了岛上。

中国野生老虎历史分布情况历史上我国是“老虎大国”,有两个世界之最:一是野生老虎的数量,位于世界之最,亚洲是老虎的唯一分布地区,而超一半以上的老虎,生活在我国境内;二是我国的老虎亚种数量位于世界之最,全世界含已经灭绝的老虎在内,有9种,生存在我国境内的,就有5种,分别是:东北虎、华南虎、孟加拉虎、印支虎和新疆虎(国际上归类为里海虎)。

即便是当下,我国依然有4个亚种的老虎,仍旧处于世界第一位。

20世纪以前,我国除了少数沙漠、高山草甸、草原等不适宜老虎生存的地区之外,绝大多数的森林都生存着老虎,即便是常年干旱的塔里木盆地、准格尔盆地,也有老虎分布。

东北虎主要集中分布在东三省及内蒙东北部地区;华南虎数量最多,分布范围也最广,涵盖华南、华中、华北、西南,甚至是晋南等地区;孟加拉虎主要分布在云南西部及西藏东南部;印支虎则存于云南省,数量较少;新疆虎是最耐干旱的一种老虎,分布于天山南北,即塔里木盆地和准格尔盆地的沙漠绿洲中。

人虎冲突,人进兽退进入20世纪之后,包含老虎、狮子在内的世界上大多数大型捕食者,它们的命运都是大抵相同的,均遭到人类大规模捕杀及栖息地被破坏。

我国自50年代过后,人口数量增多,多地爆发严重的“虎患”,于是老虎成了人们大量捕杀的主要对象。到了70年代,根据一些专家的调查评估,全国野生老虎的数量变得十分稀少,仅有100多只了。

由于孟加拉虎和印支虎的主要分布地区不在我国,在我国的数量较少,分布范围也有限,所以本文着重讲另外三种虎。

新疆虎消失原因成谜新疆虎是最神秘的老虎之一,没有留下任何的标本或者影像资料,只有当初的瑞典探险家斯文·赫定绘制的画作,据说在哈萨克斯坦的动物研究所里,还有一张较为完整的虎皮,除此之外没有任何关于新疆虎形象的直观资料了。

新疆虎体型接近于孟加拉虎,与其他虎亚种相比,它的毛色更淡也更明亮一些,这符合它所处的干旱环境。

关于新疆虎的历史分布,其实是有规律可循的,弄清了新疆历史水系分布,基本上就知道了新疆虎的历史分布范围了。新疆虎的栖息地基本上都是围绕着河流、湖泊的,分布于天山南北,呈斑块状分布。

新疆虎的消失,是十分迅速的,仅用了几十年而已,在上个世纪60年代时就已经灭绝了,以至于给人们留下了许多谜团。

坊间传闻是因为一种蚂蚁,这种蚂蚁会大量啃食老虎幼崽,最终导致新疆虎绝后。其实这种说法是站不住脚的,主流观点认为,新疆虎消失的原因,很大程度上与水源枯竭及环境骤变有关。

比如塔里木河的一条支流,曾在雨水的冲刷下变成了主流大河,直接导致塔里木河向北改道,而原下游的沙漠绿洲,因为缺水环境迅速恶化,正所谓“覆巢之下无完卵”,生活在这里的新疆虎,又如何能幸免于难呢?

20世纪初,南疆一带温暖湿润,有着大片森林,所以这里还是有很多老虎的。到了20年代,因环境变化,整个塔里木河流域已经没有老虎生存了。到了60年代,几乎整个新疆均不见老虎踪影,虽然在之后的岁月里面,偶尔会出现关于新疆虎的目击新闻事件,但大多数都是靠人描述,没有留下任何可查证的证据。

后来也有不少专家团队深入调查,想找出新疆虎仍存在的证据,但全部都无功而返,此后人们终于相信,新疆虎灭绝了。

华南虎野外消失华南虎是我国独有的亚种,分布范围很广,在所有老虎里面,属于体型较小的一类。华南虎的野外消失,原因是十分明确的,主要就是栖息地丧失及被大量猎杀。

20世纪50年代后,几乎在全国范围内展开了除“害兽”的行动,而老虎作为一种对人类和家畜威胁最大的食肉动物,自然成了主要的针对对象,尤其是数量最多的华南虎,更是成为矛盾冲突的顶点,从而遭到大规模猎杀。

当时的老虎有多“凶”呢?比如单是湖南耒阳县,在1952年间就有120人丧生虎口,人们能不恨老虎吗?高峰时期,多地纷纷组建“打虎队”,在人们积极捕杀下,华南虎的数量锐减,到了70年代,多地的华南虎绝迹了。

到了80年代,它们的数量进一步减少,根据当时的估计,全国野生华南虎数量只有30-80只。而90年代后,人们已经很难在野外见到华南虎的踪迹了,根据粪便、足迹、目击事件等等,专家估计,在广东、江西、福建等一带,可能还存在极少的野生华南虎个体。

而今华南虎已经野外灭绝,剩下的所有个体,都生活在动物园等人工环境下。关于华南虎的人工繁殖,最早是在1963年,经过这么多年的发展,华南虎人工繁殖技术,已经相当成熟了。

东北虎的数次大规模迁徙历史上东北虎是体型最大的老虎,也是我国独有的一种老虎,只是在清末俄国割占了我国外东北大部分土地,东北虎也就不再属于我国独有的了。

19世纪末,我国的东北虎数量非常可观,大约有2000只,彼时的俄国,只有800只,与当下的局面截然相反。

进入20世纪之后,俄国率先捕杀东北虎,几乎每年都有150只老虎被合法杀害,导致俄国的老虎数量在20世纪上半叶大量减少,直到1947年,俄国宣布全面禁止狩猎东北虎,并给予大力保护之后,情况才得以好转。

其实在俄国大量捕杀老虎的这段时期,由于东北虎的栖息地横跨两国,所以除了被捕杀的之外,还有很多逃至我国避难,这便是东北虎历史上第一次较大规模的迁徙活动,由俄国进入我国。

进入20世纪下半叶,我国也开始了大肆捕杀老虎,导致境内东北虎数量急剧下滑,其中除了被捕杀掉的之外,有很大一部分,则纷纷跑到俄国,这便是历史上东北虎的第二次较大规模的迁徙活动,由我国进入俄国。

这对于俄国来时候是一个不小的补充,所以俄国的老虎数量才能快速恢复,到了21世纪初时,已经恢复至500多只了。

虽然在1977年,我国就已经宣布禁止狩猎东北虎,并给予保护了,但受限于基数、猎物水平、栖息地环境等因素,东北虎的数量短时间难以恢复。

中国野生老虎生存现状时至今日,曾经分布在我国最西端的新疆虎,已经灭绝了;曾经数量最多的华南虎,已经野外灭绝了;剩下的孟加拉虎、印支虎,虽然有野生个体,但十分稀少,仅存于西南边境附近。

东北虎则成了时下我国最主要的野生老虎,得益于这些年我国对它们的保护力度,野生东北虎的数量也由2017年东北虎豹国家公园试点之初的27只,增长为50只了,这是一个好消息。

对于我国东北虎数量恢复来说,单靠它们慢慢繁殖是远远不够的,还有一条捷径,那就是通过建设生态环境,将俄国的老虎通过生态廊道吸引过来,事实上国家也的确是这么做的。

俄国的东北虎分为南北两个大种群,受限于自然环境,两大种群之间无法交流。随着时间的推移,老虎数量逐渐趋于环境容纳的饱和度,它们急需扩张新的领地,但寒冷的西伯利亚内陆地区,并不适宜老虎生存。

反观我国的林海雪原,原本就是东北虎的老家,气候等方面十分适宜它们生长。小兴安岭地区早已禁伐,各种有蹄类动物数量都在增长,栖息地也得到了极大的改善。

连通中俄东北虎栖息地的,人们已经发现了4条生态廊道,分别是吉林珲春—黑龙江绥阳—东宁北部、黑龙江东方红与俄罗斯接壤地区、黑龙江东宁北部,以及位于小兴安岭地区,沿黑龙江分布的,可供老虎们无国界穿行。

事实上这些年来,已不断有俄国的老虎进入我国,比如2019年1月份,一只带有三只幼崽的母东北虎,从俄国进入我国,意义非常重大,东北虎的第三次较大规模的迁徙活动,已悄然开始了,未来将会有更多的老虎,从俄国来到我国。

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